环信CTO马晓宇:开源重燃移动IM大连接梦想

    2014年,微信凭借着QQ得天独厚的优势牢牢把控着国内的市场,陌陌通过资本力量洗牌一骑绝尘奔赴美国纳斯达克上市,Facebook 拆资190亿美元收购WhatsApp,买下了一个未来。当人们都认为移动IM局面已经尘埃落定时,众多通过移动IM走向社交类的APP也相继拿到风投,加入了这场无法预知的战争。在2015年的今天,移动互联网将进入活跃度时代,随着人们对手机依赖感的提升,用户需求不断在变化,4G的迅速发展,移动IM又掀起一场入口争夺战。WhatsApp股东的知名风投机构红杉资本高管合伙人Aaref Hilaly曾表示,移动聊天正在重新定义社交网络,诸如Facebook等充斥陌生人关系的社交模式,已经显得没有价值。移动IM将迎来一个巨大的创新机会,无论是社交、电商、教育、甚至嵌入式领域,都可以创造一个大链接时代。

     "我们的方向是即时通信云,主要面向多端,除了现有的iOS、Android和Web端,我们实际还在做Linux嵌入式,会支持更多嵌入设备,加入IOT(物体组成的因特网)实现设备之间互联。"

    与记者谈起移动IM的发展以及环信未来的方向,作为环信CTO的马晓宇从移动通信领域的实践经验和感悟来表达了自己的看法。同时作为一个开源理想主义者,他和整个团队致力把环信逐步开源,也把开源运用在整个工作环境里面,让企业跟随着开源世界的脚步,坚定在技术路线上前进,让一切都变得美好起来。


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     马晓宇,环信CTO,从事十七八年程序开发,从最早的IC设计,到后来电信短信网关程序以及网关软件的开发,先后入职Symbian和Nokia公司,从事中间件以及内核软件开发,在移动技术领域有深厚积累,可以说马晓宇伴随着中国移动互联网的成长一路走来。

    在环信项目的早期,马晓宇和其他项目的成员看到移动互联网这个大趋势,以及市场的需求,想基于BaaS平台上提供IM以及推送这样的服务,在Key-Value存储、用户体系、权限管理等方面做一套完整的BaaS平台,不过这个项目持续了半年就被终止。面对着这样的打击马晓宇和整个团队也并没有因此而停止整个项目的开发,从非理性的热烈追捧到泡沫破裂,这让他们更加认识到了整个市场用户的需求和开放性及整个生态圈的重要性。2013年底,马晓宇和他们的团队再次出发,他们把之前的项目全部回收,重新定位并聚焦一件事情,那就是即时通讯业务。

    在移动互联网依旧澎湃的今天,移动IM在整个市场的冲击下愈演愈烈。不过马晓宇认为移动IM领域仍然蕴藏着巨大的潜力,差异化的市场仍有很大的一部分用户需求。所以他们开始以平台化、入口化为重点,在满足用户的即时通讯需求外,还继续不断的纵向扩展。

    可以说2013年是马晓宇和整个团队最艰难的一年。微信、易信、飞信、来往、陌陌等等似乎已经占据了整个移动IM市场,但是移动端即时通讯应用的形式还远没有定型,用户也在不断适应和迭代,一切的确定都是充满不确定性。马晓宇和整个团队也是看到了这个市场,凭借着整个团队有着开源和移动技术背景,一步一步的把环信这个项目带入移动互联网的台面上,在成功的背后也隐藏着很多艰难的决定和方向的抉择。下面就同记者一起来了解马晓宇和环信。

    记者:您是基于什么考虑和整个团队一起研发环信这类移动IM产品?

    马晓宇:我们环信这个项目从2013年初开始,当时我们看到移动互联网这个大趋势和需求,最早想做一个BaaS平台(后端即服务:Backend as a Service),提供一部分的IM功能,当时也搭建了一个推送功能,加入Key-Value存储,用户体系,权限管理等功能,最终想做一套比较全的BaaS平台,大概有半年多的时间,发现这个项目有一个很大的难度。

     主要问题是BaaS对中小开发者很好,不需要有自己的后台,很容易跑起来。但是如果你的业务发展,很难满足个性化的需求定制。实际上在2013年底我们就讨论这个事情,BaaS这个平台基本解决不了用户的个性化需求,所以后来我们就回收了这个项目,然后聚焦做一件事情---也就是现在IM即时通讯。从2013年底我们就重新定位,开始专注即时通讯业务,产品真正上线是在2014年的年中,6月份正式上线。


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环信后台架构图

    记者:在2012年大家开始提及到BaaS平台,2013年在移动互联网上就有越来越多的人在谈整合BaaS服务,您认为在BaaS服务上比较适合做些什么?

    马晓宇:它对中小开发团队特别有效。如果你做移动APP开发,首先要有你的用户系统,还有Key-Value数据存储。然后了解推送社交,甚至朋友圈模块,发现很容易地搭建一套这种APP。

    但是用户有什么需求就不好解决,Key-Value即使能存储不同数据,从用户权限管需求这一块就不好办。因为有些应用,比如说只能是领导的秘书可以有一个特定的权限。所以真正到企业级的移动应用,我觉得就比较难做进一步的扩展。我们做了一年这个BaaS平台。

    记者:后面有没有继续?

    马晓宇:没有,不过我们做BaaS平台的这个团队都有科研背景,我们选了Usergrid Apache这顶级的开源项目,同时我们的主要创始人也是Usergrid Committer,通过技术的演变,基于Usergrid开发环信的用户系统。

    记者:据了解你们团队很多高管都有着一些重要的开源项目背景,像Jboss和Hibernate这类顶级的开源项目中也有着丰富的经验,而环信这样的平台大部分的用户都是开发者,而您以及整个团队从某个角度来讲也算是自己产品的用户,也是直接最懂自己用户的。那么您认为最能够让开发者接受的产品最重要的是什么?

    马晓宇:对,首先我们用环信,同时我们也用其他的开发者工具,从统计到一些分析、监控、推送,我们自身觉得比较重要的还是服务。包括我们以前做开源社区,有时候也在一些兄弟公司QQ群里看看,基本上环信是唯一一个每天晚上两三点开发者能找到主要技术人员给你回复,我们在服务商还是获得了很好的评价,这也是我们现在能赢得开发者的认可。

    记者:从开源的角度看,环信把即时通信云的SDK代码开源了,这对于开发者来说是非常有利部署自己的应用,从这方面我们能够看出环信对开源的态度。请谈谈你们是如何看待开源?以及接下来的开源计划是怎样的?

    马晓宇:首先我们是逐步开源的,包括我们的后台。因为我们最终不是靠这个CODE本身,毕竟即时通讯现在都快做成免费市场了,所以我们最终还是要靠服务来赢得市场。

    还有一个,我们其实做开源的时间也比较长,利用这个机会做环信也是想做一些尝试,也一直在推动。我们是希望做环信能做到三个成功。

    第一个是商业成功,首先是产品有价值,我们做的是toD面向开发者和面向企业SAAS服务,最后我们是能有收入,能有一个合理的利润,能够商业成功。

    第二个是技术成功。我们本身的技术栈用到的不光是我们自己研发的技术,同时我们也用了大量的优秀开源软件,从中间件到数据库大多数都是来自国外的。我们在解决移动终端和服务器之间的这种消费程度,或者是跨平台部署。所以我们是希望我们的一个目标,技术成功的目标是说,我们找一个important的问题,然后做一个方案,作为我们商业产品的一部分,同时我们把它进行开源,吸引用户来使用,这也是整个团队需要长期要做的事情。

    第三个是团队成功。我们团队有一部分都是从事过开源项目背景,比较向往开源企业的文化和情怀。这个团队成功最好理解,就是说比如我们有同事家在海南,他就可以在海南工作,拿北京的工资,然后隔几个月来一起开会。

    我们也开始逐渐尝试,在过完年后有一个同事在泰国工作了一星期,然后回来跟我们分享。这样的结果我们认为还是比较靠谱的,在自己比较向往或者熟悉的地方工作效率完全不一样,思路特别清晰。所以我们是希望在商业公司也实现一些开源的企业文化。

    记者:目前市场上即时通信类的产品很多,我个人认为还都比较成熟,但是当技术发展到一定程度的时候,用户往往不会再关注到底技术哪家强,更多的是取决于产品体验以及服务态度。在这方面,您认为环信从哪些方面更能够体现出来?

    马晓宇:现在是三方面,一方面还是服务进一步深化,我觉得接入环信平台,提供IM只是第一步,我们现在专门有一个CSM(Cluster System Management 专门用于集群系统管理的中间件),帮助我们的客户成功。通过第一步的发消息到头像、位置、分级、互动、推送等等提高它的活跃度,让用户真正玩起来。所以我们专门有这么一个团队开始组建,帮助这些比较大的APP真正去分析用户指标,通过我们的数据怎么去帮助他们更多的互动,这是我们叫客户成功。

    第二步其实大家也在做了,就是做数据挖掘,挖掘用户的行为实际上对APP是非常有利的。比如,我们有一个用户是猎聘网,可以通过挖掘用户和露猎头在上面的一些行为关键词进行分析,根据这些数据去指导他的业务。

    第三步就是我们现在逐渐感到有一定用户量后,即时通讯需要保持一个长连接,所以这是有一定费用的。我认为成本优势也是一个优势,企业真正做到百万用户后,每月运维成本可能是几万。但是如果环信能经过优化,提供一半或者四分之一的价格,对企业来讲是挺大一笔费用。

    所以总结一下,第一个是我们的客户成功,第二个是数据挖掘,第三个是成本优势。目前客户成功和数据挖掘我们都启动,成本优势我们还在继续优化过程中,下一步主要是在技术上,我们要把成本给优化下来。

    记者:环信是基于PaaS平台去做的,而像这样的产品也很多,但是真正的提高核心竞争力我认为还是要加强自己的生态圈建设,在不断的收集用户的需求以及痛点并及时解决,完善和壮大自己的产品,在这方面你们是如何建设的呢?

    马晓宇:现在我们是分三层,第一层是我们所有的用户,就是环信的直接用户。

    第二层是我们有一个QQ群的形式,一个QQ群有2000人。我们有五个群,现在建了第六个群。然后在这个基础上,我们有一些基于环信的核心开发者,他们会给我们做demo,或者真正地提交了一个完全开源的APP,就是基于环信的。

    第三层是我们和一些合作伙伴做的一些探索,专门做个IM Geek开源社区,作为我们整个生态圈的核心部分。

    记者:从微信、飞信、易信这些即时通信软件到即时通信云平台,从只需要服务自己一家产品到要服务于成千上万家不同的APP产品,她们的需求也是不一样的,从系统设计和运维的角度,你们如何保证他们的稳定性以及安全性?
   
    马晓宇:不太一样,因为我们是做多租户APP平台,每个APP有不同的需求,所以我们现在是有一个基于APP一些参数可以动态的,这是一部分。

    还有一部分是因为多租户,所以我们对数据安全比较看重。我们参与运维项目主要是用户体系比较好,提供了最基本的用户隔离和安全,完全做好用户访问其他APP信息的隔离。

    另外从运维层面上,平台上运维用户数据比较关键,系统内部规定只有两人有权限,真正登陆以后是能够看到用户。

    还有一部分是大家做云端要解决的一个共享问题,也就是公有云。怎么能保证所有用户体验在操作上不影响其他的用户。最基本的接口有限流,服务器端提供调用接口,可以给你的客户发消息,可以创建群组,可以做用户管理,但这个是有限流的,不能无限制地发,超过限流就会反馈错误。

    最后是队列设计。避免有些APP大量给用户发消息,影响其他用户,所以在系统的这些队列设计上,我们也考虑到让APP尽量隔离。现在我们有高速、低速两条通道,如果发现有大量的信息时就会走到低速队列,我们尽量保持用户体验。

    记者:从近两年来看,我们都能够感觉到移动互联网都是呈现爆发式增长,还有从今年春节我们也看到了大家都比较倾向通过IM通信这种方式拜年,交流,IM通信功能也会被广泛应用在其他的APP当中,面对这种趋势,我们在这方面如何去保证高稳定性及高并发这种情况?还有应急措施有哪些?

    马晓宇:我们会有相应的措施,像您说春节期间的突发状况,我们主要技术人员和运维在春节期间都没怎么休息,就是为了保证整个系统正常运转。首先我们的架构比较好,在后面的数据库、服务器,如果有系统瓶颈的话,我们能够及时加机器。现在我们加机器用的是云,不需要到机房去搭建,基本我们现在做到在分钟级就能够配好整个架构集群。

    真正线上我们有标准的监控,通过购买第三方服务监控全国各地到我们服务器的访问情况。对比系统的指标,比如登陆整个集群时间,登陆每台服务器的时间,监控发消息的整个过程时间。然后监控数据库系统的主要的队列,当发现有队列堆积,我们会及时进一步处理。

    同时我们也监控DB,主要是DB负载,整个系统是自动化的,有问题会报警,防患于未然。然后如果是真出了紧急情况,在系统里有一些降级开关,如果有紧急情况,保证最小可用。所以现在我们的系统设计,在关键模块是有降级开关的,那么降级开关实际上是要运维,我们每个月有一次演习,比如说我们的缓存宕机,整个储存都宕机,如何做到进一步重新加载数据。还有一些没有出现过的情况,假如数据库宕机,如何切换成直接写到log文件,再把log重新导到数据库恢复。

    记者:我们都知道2月27日工信部正式向中国电信和中国联通发放了FDD制式4G牌照,这也意味着移动音频和视频的时代到来了,我认为提高这方面的技术支持给开发者更好的体验将是突破竞争门槛的重要突破点,你们将如何面对这个浪潮?

    马晓宇:我们今年上半年主要的开发方向就是将音视频产品化,现在iOS和安卓都支持实时语音,而且可以互通,但是实时视频只有Android支持,iOS系统在今年4月初我们也会出支持实时视频的release版本, 有开发者基于我们视频SDK,做一些视频交流,这也是4G带宽的优势,把之前的不可能变成为可能。

    另外除了我们基础功能之外,我们还深入研究,在一对一语音接通率进行优化。大家在Wifi下,中间要跨防火墙,所以有接通率,我们现在在改进这一块。还有在4G网络下,当网络不稳定或弱网络的情况下,我们也做了优化。通过优化对音视频掉包补偿算法,在标准算法的基础上再做进一步优化。

    现在看到了很多机会,很多APP开始集成视频功能。包括我们一个合作伙伴,基于我们多人语音开始做智能的导航设备。通过定位,基于4G加入频道通话。现在实验是在3G网,但在使用上设备绑定是4G卡,基于云端。

    记者:还是要看未来终端的发展,兼容性好的话可以往上发力。从即时通信产品的多样化来看,环信还是显得比较单一,是做“专”还是做“全”,环信在未来将有哪样的布局?

    马晓宇:首先我们的方向是即时通信云,主要面向多端,除了现有的iOS、Android和Web端,我们实际还在做Linux嵌入式,会支持更多嵌入设备,加入IOT(物体组成的因特网)实现设备之间互联。现在很多巨头都在定标准,我们目前只提供SDK,让设备之间互联。

    同时,我们从去年年底基于即时通讯提供SaaS服务,它能提供移动应用实时客服,这和以前的呼叫中心不太一样,我们围绕的客户是一些移动应用,进入APP后点击帮助就可以通过IM技术和后台的客服沟通,给你提供帮助。

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环信要开源,融云不开源

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